7/12/2018

46P/Wirtanen, la comète de décembre

Approchant la mi-décembre, la comète 46P/Wirtanen se voit suspendue dans ce ciel étoilé au-dessus du clocher d'une église romane. Dans ce panorama manufacturé, une série d'expositions numériques capturent sa virgule verdâtre, le 3 décembre, à Sant Llorenç de la Muga, en Catalogne (Espagne). Avec une période orbitale d’environ 5,4 ans, le périhélie de la comète périodique, le moment où elle est au plus proche du Soleil, aura lieu le 12 décembre. Le 16 décembre, elle sera au plus proche de la Terre, et passera à une distance d’environ 11,6 millions de kilomètres. C'est proche pour une comète, à peine 30 fois la distance Terre-Lune. Une bonne cible binoculaire pour les observateurs de comètes, Wirtanen pourrait être visible à l'œil nu depuis un site suffisamment sombre. Pour la repérer après le crépuscule du 16 décembre, regardez de plus près l'amas ouvert d'étoiles des Pléiades dans la constellation du Taureau.

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