Abell 370 : Lentille gravitationnelle de l'amas de galaxies

19/3/2019
Abell 370 : Lentille gravitationnelle de l'amas de galaxies

Quels sont ces arcs étranges ? En immortalisant l‘amas de galaxies Abell 370, des astronomes ont remarqué un phénomène d'arc gravitationnel inhabituel. Ce dernier n'a pas été compris immédiatement. Il a fallu attendre de meilleures images pour voir que l'arc était un type d'artefact astrophysique jamais vu auparavant, résultant d'une lentille gravitationnelle. Aujourd'hui, nous savons que l’arc le plus brillant de l’amas consiste en fait de deux images déformées d'une galaxie relativement normale qui se trouve au loin. Les forces gravitationnelles d'Abell 370 ont poussé la lumière des galaxies en arrière-plan à s'étendre et atteindre l'observateur par de multiples voies, comme une source de lumière à travers un prisme. Presque toutes les images jaunes présentées ici sont des galaxies de l’amas Abell 370. Un œil fin peut détecter de nombreux arcs étranges et déformés, qui se trouvent être en réalité des galaxies normales victimes d’un mirage gravitationnel. L'étude d'Abell 370 et de ses images offre aux astronomes une perspective unique sur la répartition de la matière normale et sombre dans les amas de galaxies et l'univers.


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