AE Aurigae et la nébuleuse de l'étoile flamboyante

26/3/2019
AE Aurigae et la nébuleuse de l'étoile flamboyante

Est-ce que AE Aurigae est en feu ? Non, bien que AE Aurigae soit nommée l’étoile flamboyante, et que la nébuleuse environnante cataloguée IC 405 porte le surnom de nébuleuse de l’étoile flamboyante, il n’y a pas de feu. Ce n’est qu’une apparence. Le feu, généralement déclenché par l'acquisition moléculaire rapide de l'oxygène, ne survient que lorsqu'il y a suffisamment d'oxygène dans une zone. Les environnements à haute énergie et à faible teneur en oxygène tels que les étoiles ne sont pas propices au feu. Le matériau qui apparaît sous forme de fumée est principalement de l'hydrogène interstellaire, qui contient des filaments sombres ressemblant à de la fumée riche en carbone. L'étoile brillante AE Aurigae, visible en bas à droite du centre de l'image, est si chaude qu'elle émet une lumière bleue. Cette dernière est si puissante qu'elle éloigne les électrons des gaz environnants. Lorsqu'un proton recapture un électron, une lumière est émise, comme dans la nébuleuse en émission voisine. Présentée ici, la nébuleuse de l'étoile flamboyante se trouve à environ 1 500 années-lumière, et s'étend sur presque 5 années-lumière. Elle est visible à l'aide d'un petit télescope en direction de la constellation du Cocher.


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