11/12/2018

Arp 188 et la queue du têtard

Pourquoi cette galaxie a-t-elle une si longue queue ? Dans cette vue époustouflante, basée sur des données provenant des archives Hubble Legacy, des galaxies lointaines forment un fond spectaculaire pour la galaxie spirale Arp 188, aussi connue sous le nom de galaxie du Têtard. Ce têtard cosmique n'est qu'à 420 millions d'années-lumière de la constellation du Dragon. Sa queue attrayante est d'une longueur d'environ 280 000 années-lumière, et présente d'immenses amas d'étoiles bleues brillantes. Une histoire raconte qu'une galaxie intruse, plus compacte, s'est croisée devant Arp 188 - de droite à gauche dans cette vue - et s'est accrochée derrière le têtard à cause de l'attraction gravitationnelle. Au cours de la rencontre rapprochée, les forces de marée ont dégagé les étoiles, le gaz et la poussière de la galaxie spirale formant la queue spectaculaire. La galaxie intruse, elle-même, estimée à environ 300 000 années-lumière plus loin, peut être vue à travers les bras spiraux, au premier plan, dans le coin supérieur droit. D'après son homonyme terrestre, la galaxie du Têtard perdra probablement sa queue à mesure qu’elle vieillira. Ses amas d’étoiles formeront progressivement de plus petits satellites autour de la grande galaxie spirale.

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