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08/2018

L'astéroïde Ryugu depuis Hayabusa 2

Ce grand diamant spatial a une valeur estimée à plus de 80 milliards de dollars. Néanmois, d'un diamant il n'a que la forme. Les chercheurs pensent que l'astéroïde, 162173 Ryugu, est principalement composé de nickel et de fer. Les astéroïdes semblables à Ryugu sont intéressants pour plusieurs raisons. Peut-être, avant tout, parce qu’ils sont proches de la Terre et qu’ils pourraient, un jour, constituer une menace par leur impact. À plus court terme, Ryugu est intéressant car il serait possible d’y envoyer de futurs engins spatiaux pour le miner, fournissant ainsi à l’humanité une nouvelle source de métaux précieux. Scientifiquement, Ryugu est, aussi, intéressant car il contient des informations sur la façon dont notre système solaire s’est formé, il y a des milliards d’années, et pourquoi son orbite l'amène si proche de la Terre. La sonde spatiale japonaise, Hayabusa 2, vient tout juste d'arriver à destination de cet astéroïde d'un kilomètre de large fin juin. L'image présentée, ici, dévoile des caractéristiques inconnues de la surface de l'astéroïde avant l'arrivée de l'engin spatial Hayabusa 2. Ces structures comprennent des champs de roche, et des cratères. Dans les trois prochains mois, Hayabusa 2 devrait lancer plusieurs sondes. Certaines vont atterrir sur Ryugu et se déplacer, tandis que Hayabusa 2, elle-même, minera un petit peu de l'astéroïde pour son retour sur Terre.

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