Atlas, Daphnis et Pan

18/5/2019
Atlas, Daphnis et Pan

Atlas, Daphnis et Pan sont de petits satellites naturels de Saturne. Ils sont montrés à la même échelle dans ce montage d’images de la sonde spatiale Cassini, qui a réalisé sa dernière approche de la planète en septembre 2017. Daphnis a été découvert dans des images de Cassini datant de 2005. Atlas et Pan, eux, ont été aperçus pour la première fois dans des images des vaisseaux Voyager 1 et 2. Atlas est l’objet en forme de soucoupe volante en orbite près du bord extérieur du brillant anneau A de Saturne. Daphnis se trouve à l'intérieur de la division de Keeler de l’anneau A, et Pan se situe à l’intérieur de la division d'Encke de l’anneau A. Les curieuses crêtes équatoriales des petites lunes circulaires pourraient être formées par une accumulation de matière au fil du temps. Même Daphnis, qui réduit en taille, produit des vagues au sein de l’anneau alors qu’il glisse le long de la division de Keeler.

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