Aurore spirale au-dessus de la faille islandaise

21/4/2019
Aurore spirale au-dessus de la faille islandaise

Admirez la beauté mais craignez la bête. La beauté est représentée ici par l’aurore en forme de grande spirale verte, qui se trouve entre plusieurs nuages pittoresques, à proximité de la Lune brillante et de divers astres en arrière-plan. La bête, elle, est la vague de particules chargées qui a formé l'aurore. Celle-ci pourrait un jour altérer le destin de notre civilisation. En 1859, à la suite de nombreuses aurores remarquables observées dans le monde entier, une impulsion de particules chargées provenant d'une éjection de masse coronale (CME), associée à une éruption solaire, a eu un impact si puissant sur la magnétosphère terrestre qu'elle a créé ce qu’on appelle l'événement de Carrington. Le champ magnétique terrestre a été comprimé si violemment que d’énormes courants ont été créés dans des fils de télégraphe. De nombreux fils se sont allumés et ont donné des chocs aux opérateurs télégraphiques. Si un événement de l’ordre de Carrington avait lieu sur Terre aujourd'hui, on spécule que les réseaux mondiaux d'électricité et d'électronique seraient endommagés à une échelle sans précédent. L'aurore présentée ici a été photographiée en 2016 sur le lac Thingvallavatn en Islande. Un lac localisé partiellement dans une faille qui divise les grandes plaques tectoniques eurasiennes et nord-américaines.

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