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07/2018

Cerealia Facula

Cerealia Facula, également connu comme l'endroit le plus lumineux sur Ceres, est montré dans cette superbe vue rapproché. L’image en haute résolution à été enregistrée par la sonde spatiale Dawn, sur une orbite en boucle, à des altitudes basses de 34 kilomètres au-dessus de la surface de la planète naine. Cerealia Facula est large d’environ 15 kilomètres, situé dans le centre du cratère Occator, large lui, d’un diamètre de 90 kilomètres. Comme les autres points lumineux (facules) dispersés autour de Ceres, Cerealia Facula n'est pas de la glace, mais un résidu salé exposé avec une réflectivité comme la neige sale. On pense que le résidu est principalement constitué de carbonate de sodium et de chlorure d'ammonium provenant d'une saumure fondue dans ou sous la croûte de la planète naine. Poussé par une propulsion ionique avancée sur une mission de 11 ans, Dawn a exploré l’astéroïde Vesta avant de se rendre à Ceres. Mais entre le mois d'août et le mois d'octobre, l'engin spatial interplanétaire devrait finalement manquer de carburant pour ses propulseurs à hydrazine, avec pour conséquence la perte de contrôle de son orientation, sa perte de puissance et sa capacité à communiquer avec la Terre. Pendant ce temps Dawn continuera à explorer Ceres dans des détails sans précédent, et s’abandonnera finalement en orbite autour de ce petit monde.

Image Credit

NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA

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