Champ profond de la nébuleuse du Cocon

19/9/2018
Champ profond de la nébuleuse du Cocon

À l'intérieur de la nébuleuse du Cocon se développe un nouveau groupe d'étoiles. Le cocon cosmique, en haut, à droite, jalonne une longue traînée d'obscures nuages de poussière interstellaires à sa gauche. Cataloguée sous le nom de IC 5146, cette belle nébuleuse a une largeur de près de 15 années-lumière, et est située à quelque 3 300 années-lumière de la constellation nordique du Cygne.

Comme les autres régions formatrices d'étoiles, elle se distingue par sa couleur rouge brillante causée par son hydrogène gazeux excité par de jeunes étoiles chaudes, et par sa lumière bleue qui reflète la poussière au bord d'un nuage moléculaire presque invisible. En réalité, la brillante étoile située près du centre de cette nébuleuse n'a probablement que quelques centaines de milliers d'années. Elle alimente la lueur nébulaire tout en dégageant lentement une cavité dans le nuage moléculaire formateur d'étoiles, de poussière et de gaz.

Cette vue en couleur exceptionnellement profonde de la nébuleuse de Cocon présente des caractéristiques fascinantes à l’intérieur et autour de cette pépinière stellaire poussiéreuse.

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