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07/2018

Charon : Lune de Pluton

Une sombre et mystérieuse région polaire connue par certains sous le nom de Mordor Macula coiffe cette première image en haute résolution. Le portrait de Charon, la plus grande lune de Pluton, à été capturé par New Horizons lors de son passage le plus proche le 14 juillet 2015. Les données bleues, rouges et infrarouges combinées ont été traitées pour améliorer les couleurs et suivre les variations de la surface de Charon. Une image étonnante de l'hémisphère de Charon faisant face à Pluton, on peut aussi clairement apercevoir une ceinture de fractures et de canyons qui semble séparer les plaines méridionales lisses des terrains nordiques plus variés. Charon s'étend sur 1 214 kilomètres. C'est environ 1/10ème de la taille de la Terre mais un peu plus de la moitié du diamètre de Pluton, ce qui en fait le plus grand satellite par rapport à son parent dans le système solaire. Pourtant, la lune apparaît comme une petite bosse sur le disque de Pluton dans l'image granuleuse, négative, télescopique en haut à gauche. C’est ce point de vue qui a été utilisé par James Christy et Robert Harrington à l'observatoire naval américain de Flagstaff pour découvrir Charon il y a 40 ans en juin 1978.

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