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08/2018

Comète, Coeur et Âme

La comète ressemblant à une virgule verdâtre, 21P/Giacobini-Zinner, se distingue à gauche de la photo de ce paysage céleste, de plus de 10 degrés, orientée vers les constellations nordiques, Cassiopée et Persée. Capturée le 17 août, cette comète périodique est l'organisme mère de la future pluie de météores des Draconides. Prédite d'être à son apogée de brillance le mois prochain, la comète est située au premier plan de ce riche champ d’étoiles, à seulement 4 minutes-lumière de notre planète. Giacobini-Zinner devrait, toutefois, rester trop faible pour que nos yeux puissent la voir. Il en est de même pour les nébuleuses colorées du Coeur et de l’Âme, situées près du centre du champ de vision de l'appareil photo numérique. Néanmoins, les deux amas d’étoiles à droite, H et Chi Persei, pourront être observés à l'œil nu depuis certains emplacements sombres. En outre, les nébuleuses du Cœur et de l’Âme, avec leurs propres amas de jeunes étoiles d'un million d'années environ, ont chacune un diamètre de plus de 200 années-lumière. Elles sont situées à une distance de 6 à 7 000 années-lumière, et font parties d'un grand complexe d'étoiles actif s'étendant le long du bras spirale de Persée, qui fait partie de notre Galaxie, la Voie Lactée. Aussi appelées le double amas de Persée, H et Chi Persei sont situées, à peu près, à la même distance. En septembre 1985, la sonde spatiale International Cometary Explorer a visité Giacobini-Zinner en traversant sa queue.

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