Coquillages stellaires dans le galaxie elliptique PGC 42871

29/10/2018
Coquillages stellaires dans le galaxie elliptique PGC 42871

Comment se développent les galaxies ? Pour aider à le découvrir, le télescope spatial Hubble a été déployé afin de capturer l'inhabituelle galaxie elliptique PGC 42871. La manière dont cette galaxie a été entourée de ces nombreux coquillages stellaires pourrait donner des indications à propos de son évolution. Des amas globulaires d'étoiles sont incrustés dans les coquillages diffus. Les analyses des étoiles montrent qu'elles sont nées à trois époques différentes. De nombreuses données indiquent que PGC 42871 a eu au minimum deux collisions galactiques, dont au moins une avec une ancienne galaxie spirale. D'ailleurs, la galaxie spirale restante à l'extrême gauche se trouve à la même distance que PGC 42871, et pourrait avoir été impliquée dans certaines des collisions. Finalement, PGC 42871 couvre environ 20 000 années-lumière, et se situe à environ 270 millions d'années-lumière dans la direction de la constellation du Centaure.

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