18/12/2018

Des bulles de méthane gelées dans le lac Baïkal

Quelles sont ces bulles gelées dans le lac Baïkal ? Du méthane. Le lac Baïkal, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en Russie, est le plus grand (en volume), le plus ancien et le plus profond des lacs du monde, contenant plus de 20% de l'eau douce du monde. Ce lac est également un vaste réservoir de méthane, un gaz à effet de serre qui, s'il était libéré, pourrait potentiellement augmenter la quantité de lumière infrarouge absorbée par l'atmosphère terrestre, et ainsi augmenter la température moyenne de la planète. Heureusement, la quantité de méthane qui bouillonne actuellement n’a pas d’importance climatologique. Cependant, on ne sait pas ce qui se passerait si les températures devaient augmenter de manière significative dans la région ou si le niveau de l'eau du lac Baïkal devait baisser. Sur la photo, vous pouvez observer des bulles de méthane gelées, en plein hiver, dans la glace exceptionnellement claire qui recouvre le lac.

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