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08/2018

En direct : rayons cosmiques du Minnesota

Des rayons cosmiques, en provenance de l'espace, traversent votre corps à chaque instant. En général, ils ne vous font aucun mal. L'image présentée, ici, montre certaines de ces particules rapides sous forme de traînées dans le détecteur NOvA Far, situé à Ash River dans le Minnesota (USA). Bien que l'image se mette à jour toutes les 15 secondes, elle ne montre que les rayons cosmiques qui se sont produits sur une petite fraction de cette période. Elle ne montre, aussi, qu'un seul type de particule: les muons. L'objectif principal du détecteur NovA Far n'est pas de détecter les rayons cosmiques, mais plutôt les neutrinos du faisceau NuMI traversant la Terre depuis le Fermilab près de Chicago, Illinois (USA), à 810 kilomètres. Néanmoins, seuls quelques neutrinos sont attendus par NOvA chaque semaine. L'expérience NuMI / NovA permet à l'humanité de mieux explorer la nature des neutrinos. Par exemple, à quelle fréquence ils changent de type pendant leur voyage. Les rayons cosmiques ont été découverts il y a environ une centaine d'années. Ils peuvent, non seulement, altérer la mémoire de l'ordinateur mais, ont, aussi, probablement contribué à former des mutations de l'ADN qui ont abouti, à terme, aux humains.

Crédit image

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