Eta Carinae, étoile condamnée

20/2/2019
Eta Carinae, étoile condamnée

Eta Carinae est sur le point d'exploser. Mais personne ne sait quand. Cela pourrait être l’année prochaine, ou dans un million d’années. Sa masse, qui est environ 100 fois supérieure à celle de notre Soleil, en fait un excellent candidat pour une gigantesque supernova. Les archives historiques montrent qu’il y a environ 170 ans, Eta Carinae a été sujette à une explosion inhabituelle qui en a fait l’une des étoiles les plus brillantes du ciel austral. Eta Carinae, située dans la nébuleuse de la Carène, est actuellement la seule étoile à émettre naturellement de la lumière laser. L'image sélectionnée met en valeur les détails de la nébuleuse qui l'entoure. Les pointes de diffraction, causées par le télescope, sont visibles sous forme de traînées multicolores lumineuses émanant du centre d'Eta Carinae. Deux lobes distincts de la la nébuleuse de l'Homunculus englobent la chaude région centrale, tandis que d'étranges traînées radiales sont visibles en rouge vers la droite. Les lobes sont remplis de bandes de gaz et de poussière. Ces dernières absorbent la lumière bleue et ultraviolette émise près du centre. Les stries restent cependant inexpliquées.

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