21/12/2018

Extraordinaires halos solaires

Bienvenue au solstice de décembre, le premier jour d'hiver dans l'hémisphère nord, et le premier jour d'été dans l'hémisphère sud de la planète Terre. Pour célébrer l'évènement, voici un extraordinaire spectacle constitué de magnifiques halos solaires faits de glace ! Plus communs que les arcs-en-ciel, les simples halos de glace sont facilement repérables, en particulier si vous vous protégez les yeux des rayons directs du Soleil. Pourtant, il est extrêmement rare de voir quoi que ce soit de semblable au complexe de halos présent dans cette scène étonnante. Capturée à l’heure du déjeuner, le 14 décembre, près de Utendal, en Suède, l’image comprend des halos de 22°, des parhélies et des piliers solaires. Cette vaste gamme de halos rares a été identifiée, ainsi que ses caractéristiques auparavant inconnues. Tous ces motifs sont générés lorsque la lumière du soleil (ou du clair de lune) est réfléchie et réfractée dans des cristaux de glace plats à six côtés dans l'atmosphère de la Terre. En l'occurrence, les machines à fabriquer de la neige de la station de ski ont dû participer à la glace atmosphérique ambiante.


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