Farfadets rouges au-dessus de Kununurra

25/2/2019
Farfadets rouges au-dessus de Kununurra

Quels sont ces filaments rouges dans le ciel ? C'est une forme d'éclair rarement observée, qui a été découverte il y a seulement 30 ans : les farfadets rouges (« red sprites » en anglais). Des recherches récentes ont montré qu'après un puissant coup de foudre, les farfadets rouges pouvaient se présenter sous la forme de boules d'air ionisé de 100 mètres, qui, à 80km de haut, descendent à environ 10% de la vitesse de la lumière. Elles sont rapidement suivies par un autre groupe de boules ionisées qui vont vers le haut. L'image présentée ici, prise il y a un peu plus d'une semaine à Kununurra, en Australie occidentale, a capturé des farfadets rouges tout en prenant une séquence accélérée d'un orage lointain. Sur la photo, des arbres verts couvrent le premier plan, des montagnes sombres sont à l'horizon, des nuages menaçants planent au loin, tandis que des farfadets rouges apparaissent devant des étoiles très éloignées. Les farfadets rouges n'apparaissent qu'une fraction de seconde, et sont mieux visibles de côté lors de puissants orages.

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