Fourrure de Renard, Licorne et Arbre de Noël

7/2/2019
Fourrure de Renard, Licorne et Arbre de Noël

Des nuages d'hydrogène gazeux rougeoyants remplissent ce paysage coloré de la constellation de la Licorne. La région formatrice d'étoiles cataloguée NGC 2264 - l'enchevêtrement complexe de gaz et de poussière cosmique - se trouve à environ 2 700 années-lumière de distance. Elle mélange des nébuleuses en émission rougeâtres, excitées par la lumière énergique de nouvelles étoiles, avec de sombres nuages de poussière interstellaire. Les nuages de poussière, normalement obscurcissants, se trouvent à proximité de jeunes étoiles chaudes, et reflètent leur lumière, formant ainsi une nébuleuse par réflexion bleue. Cette image télescopique couvre environ 3/4 degré, ou près de 1.5 pleine Lune, ce qui représente 40 années-lumière à la distance de NGC 2264. Sa distribution de personnages cosmiques comprend la nébuleuse de la Fourrure de Renard, vers le haut, la brillante étoile variable S Monocerotis, immergée dans le brouillard bleu proche du centre, et la nébuleuse du Cône, présente du côté droit du cadre. Bien entendu, les étoiles de NGC 2264 sont également connues sous le nom de l'amas de l'Arbre de Noël. Ici, la forme de l'arbre triangulaire est visible de côté. Tracé par des étoiles brillantes, son sommet est proche de la nébuleuse du Cône. Sa large base, elle, est centrée près de S. Monocerotis.

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