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Halo de la Nébuleuse de l'Œil de Chat

Ceci n'est pas une fusée Falcon 9 après le coucher du soleil, la nébuleuse de l'Œil de Chat (NGC 6543) est l’une des plus célèbres nébuleuses planétaires. Ses symétries envoûtantes sont visibles dans la région centrale de cette image composée. Cette dernière a été traitée afin de révéler un énorme halo de matériau gazeux extrêmement faible, réparti sur trois années-lumière de diamètre. Constituée de données de télescopes terrestres et spatiaux, elle montre l’émission étendue qui entoure la nébuleuse planétaire, désormais plus lumineuse et plus familière. Les nébuleuses planétaires ont longtemps été considérées comme étant la phase finale de la vie des étoiles semblables au soleil. Mais ce n’est que récemment que certaines planétaires ont été découvertes avec des halos comme celui-ci, probablement constitués de matériaux expulsés au cours d’épisodes antérieurs de l’évolution des corps célestes en question. Bien que la phase de nébuleuse planétaire est supposée durer environ 10 000 ans, les astronomes estiment que les parties filamenteuses extérieures de ce halo datent de 50 000 à 90 000 ans.

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