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Hypérion : le plus grand proto-superamas de galaxies connu

Comment les galaxies se sont-elles formées dans l'univers primitif ? Pour aider à le découvrir, des astronomes ont étudié une zone du ciel nocturne, avec le réseau de Très Grands Télescopes au Chili, afin de comptabiliser les galaxies formées lorsque notre univers était très jeune. L'analyse de la distribution de certaines galaxies lointaines - (décalage vers le rouge proche de 2,5) - a révélé un énorme conglomérat de galaxies s'étendant sur 300 millions d'années lumière, et contenant environ 5 000 fois la masse de notre galaxie, la Voie Lactée. Surnommé Hypérion, il s'agit en réalité du proto-superamas le plus volumineux et le plus massif jamais découvert dans l'univers primitif. Un proto-superamas est un groupe de jeunes galaxies qui s'effondrent gravitationnellement afin de créer un superamas, qui est lui-même un groupe de plusieurs amas de galaxies, qui est lui-même un groupe de centaines de galaxies, qui est lui-même un groupe de milliards d'étoiles. Dans l'image présentée ici, les galaxies massives sont représentées en blanc, tandis que les régions contenant une grande quantité de galaxies de plus petite taille sont en nuances de bleu. Identifier et comprendre ces grands groupes d'anciennes galaxies contribue à l'humanité par la compréhension de la composition de l'univers dans son ensemble, ainsi que de son évolution.

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