La comète Iwamoto et la galaxie du Sombrero

9/2/2019
La comète Iwamoto et la galaxie du Sombrero

La comète Iwamoto (C / 2018 Y1) présente sa queue verdâtre, en haut à gauche, de ce champ de vision télescopique. Prise le 4 février depuis l'Observatoire du Mont John, à l'Université de Canterbury, cette exposition longue de 30 minutes montre la comète balayant rapidement un fond d'étoiles et de galaxies lointaines dans la constellation de la Vierge. La longue exposition et le mouvement rapide d'Iwamoto par rapport aux étoiles et aux galaxies se traduisent par une traînée floue visible traçant la queue lumineuse de la comète. En fait, la queue striée confère à la comète une apparence remarquablement similaire à celle de M104, en bas à droite, connue sous le nom de la galaxie du Sombrero. La comète, visiteuse du système solaire interne, se trouve à peine à 4 minutes-lumière, tandis que la majestueuse M104, la galaxie spirale à la périphérie, est distante de 30 millions d'années-lumière. Il s'agit de la première comète observable de 2019. Iwamoto passera au plus près de la Terre le 12 février. Son orbite fortement elliptique autour du Soleil s'étend au-delà de la ceinture de Kuiper, avec une période orbitale estimée à 1 371 ans. Cela devrait la ramener au système solaire interne en 3390 après JC.

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Ian Griffin (Otago Museum)

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