La galaxie, le jet et le trou noir

27/4/2019
La galaxie, le jet et le trou noir

La brillante galaxie elliptique Messier 87 (M87) abrite le trou noir supermassif capturé par le télescope Event Horizon dans la toute première image d'un trou noir. C’est un géant de l'amas de la Vierge, situé à environ 55 millions d'années-lumière. M87 est la grande galaxie aux teintes bleues dans cette image infrarouge du télescope Spitzer Space. Bien que M87 ressemble généralement à un nuage, Spitzer a enregistré ici les détails de jets au sein de la région centrale de la galaxie. Dans l'encadré en haut à droite, les jets s'étendent sur des milliers d'années-lumière. Le jet le plus lumineux que l'on voit à droite se rapproche de notre ligne de mire. En face, le choc créé par le jet en retrait, autrement invisible, éclaire un arc de matière. Dans l'encadré en bas à droite, l’image historique du trou noir apparaît dans son contexte, au centre de la galaxie géante et au milieu des jets. Le trou noir supermassif est la source de l'énorme énergie qui alimente les jets astrophysiques du centre de la galaxie M87.

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