27/12/2018

La grande nébuleuse de la Carène

Un joyau du ciel austral, la grande nébuleuse de la Carène, également connue sous le nom de NGC 3372, s'étend sur plus de 300 années-lumière, et est l'une des plus grandes régions formatrice d'étoiles de notre galaxie. Comme la grande nébuleuse d'Orion, plus petite et septentrionale, la nébuleuse de la Carène est facilement visible à l'œil nu, même si elle située à une distance de 7 500 années-lumière, ce qui la rend cinq fois plus éloignée. Ce magnifique plan télescopique révèle des détails remarquables sur les filaments de gaz interstellaire au centre de la région, ainsi que sur les obscurs nuages de poussière cosmiques. Le champ de vision s'étend sur plus de 50 années-lumière. La nébuleuse de la Carène abrite de jeunes étoiles extrêmement massives, dont celles de l'amas ouvert Trumpler 14, en haut et à gauche du centre, et la variable encore énigmatique Eta Carinae, une étoile dont la masse est plus de 100 fois supérieure à celle du Soleil. Eta Carinae est l'étoile la plus brillante, centrée ici juste en dessous de la nébuleuse poussiéreuse du trou de serrure (NGC 3324). Tandis qu'Eta Carinae est potentiellement au seuil d'une explosion de supernova, des images aux rayons X montrent que la grande nébuleuse de la Carène est, elle, une véritable usine à supernova.

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