La grande nébuleuse de la Carène

7/5/2019
La grande nébuleuse de la Carène

Que se passe-t-il au centre de la nébuleuse de la Carène ? Des étoiles se forment, meurent et laissent une impressionnante tapisserie de sombres filaments poussiéreux. La totalité de la nébuleuse de la Carène, cataloguée sous la référence NGC 3372, s'étend sur plus de 300 années-lumière et se situe à environ 8 500 années-lumière de la constellation de la Carène. La nébuleuse est composée principalement de gaz hydrogène, qui émet la lueur rouge omniprésente dans cette image très détaillée. La lueur bleue au centre est créée par une infime quantité d'oxygène. Les jeunes étoiles massives situées au centre de la nébuleuse chassent la poussière lorsqu'elles explosent en supernova. Eta Carinae, l’astre au centre, était l'une des étoiles les plus brillantes du ciel dans les années 1830. Elle s'est ensuite estompée de façon spectaculaire.

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