La lumière du ciel nocturne en forme de ventilateur

3/2/2019
La lumière du ciel nocturne en forme de ventilateur

Pourquoi le ciel ressemble-t-il à un ventilateur géant ? À cause de la lueur de l'air (aussi appelé lumière du ciel nocturne). Cette lueur verte intermittente semble remonter du lac jusqu'à l'arche de notre galaxie de la Voie lactée, telle que capturée dans cette photogaphie de 2015, à côté de Bryce Canyon, dans l'Utah, aux États-Unis. Ce motif inhabituel a été créé par des ondes de gravité atmosphériques, c'est-à-dire des ondulations de pression atmosphérique en alternance, qui peuvent augmenter avec l’altitude (qui est ici d'environ 90 kilomètres au plus haut). Contrairement aux aurores, qui sont provoquées par des collisions entre des particules énergétiques, la lumière du ciel nocturne est causée par chimiluminescence, la production de lumière à la suite d'une réaction chimique. Généralement observée près de l'horizon, la lueur de l'air empêche le ciel nocturne d'être complètement noir.

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