La nébuleuse de la Grotte en hydrogène, oxygène et soufre

14/11/2018
La nébuleuse de la Grotte en hydrogène, oxygène et soufre

Qu'y a-t-il à l'intérieur de cette caverne cosmique ? Une pépinière stellaire de 10 années-lumière de profondeur. Le paysage céleste présenté ici est dominé par la poussiéreuse Sh2-155, plus connue sous le nom de nébuleuse de la Grotte. Dans cette image télescopique, les données recueillies à travers un filtre à bande étroite suivent la lueur nébulaire de l'hydrogène, de l'oxygène et du soufre, couleurs qui forment ensemble la palette Hubble. À environ 2 400 années-lumière de là, cette scène se déroule sur le plan de notre galaxie de la Voie Lactée, en direction de la constellation royale de Céphée. Les explorations astronomiques de la région révèlent que celle-ci s'est formée à la frontière de l'énorme nuage moléculaire de Cepheus B, et des jeunes étoiles chaudes de l'association Cepheus OB 3. Le bord brillant de l'hydrogène ionisé est alimenté par le rayonnement des étoiles chaudes environnantes, dominé par l'étoile brillante située juste à gauche de l'entrée de la grotte. Les fronts d'ionisation induits par les radiations provoquent probablement l'effondrement des noyaux, ainsi que la formation de nouvelles étoiles à l'intérieur.


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