La nébuleuse de l'Œil de Chat en optique et en rayons X

1/5/2019
La nébuleuse de l'Œil de Chat en optique et en rayons X

Pour certains, cela ressemble à un œil de chat, pour d'autres, à une coque cosmique géante. Il s’agit d’une des nébuleuses planétaires les plus brillantes et les plus détaillées qui soient. Elle est composée de gaz qui ont été expulsés au cours de la phase brève mais glorieuse de la fin de vie d’une étoile semblable au Soleil. Il est possible que l’astre central ait produit les coquilles externes en manipulant les couches extérieures en une série de convulsions régulières. La formation des structures internes n’est toutefois pas bien comprise. L'image présentée ici est un composite d'une image du télescope spatial Hubble et d'une autre capturée par l'observatoire Chandra. Cette exquise oeuvre spatiale couvre une demi-année-lumière. En regardant  l'Œil de Chat, l'humanité pourrait bien voir le destin du Soleil, destiné à devenir progressivement une nébuleuse planétaire... dans environ 5 milliards d'années.

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