La nébuleuse Falcon 9

12/10/2018
La nébuleuse Falcon 9

Ce ne sera certainement pas la dernière vue capturée par le télescope Hubble d'une lointaine nébuleuse planétaire, ce nuage de gaz et de poussière illuminé a ébloui même les observateurs occasionnels de la côte ouest des États-Unis le 7 octobre. Prise à environ cinq kilomètres au nord de la base aérienne de Vandenberg, l’image suit les panaches de fumée des deux premiers étages d'une fusée SpaceX Falcon 9 s'élevant dans les cieux du sud de la Californie en début de soirée. Au milieu du crépuscule, la fumée rougeâtre qui dérive au premier plan à droite provient de la première ascension de la fusée. Les panaches filamenteux en expansion, bleu et orange, proviennent de la séparation des premier et deuxième étages, ainsi que du retour de flammes. Tout cela toujours visible en plein jour et à d'extrêmes altitudes. En outre, le point lumineux situé au-dessous du centre correspond au deuxième étage lui-même, accélérant jusqu’à atteindre une vitesse orbitale dans la direction opposée à la caméra. Les propulseurs à impulsions forment la silhouette en V inversé en haut, ils guident le premier étage réutilisable du Falcon 9 vers le site d'atterrissage.

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