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07/2018

La spirale extraordinaire de LL Pegasi

Qu'est-ce qui a créé l'étrange structure en spirale en haut à gauche? Personne n'est sûr, bien qu'il soit probablement lié à une étoile dans un système d'étoiles binaires entrant dans la phase de la nébuleuse planétaire, lorsque son atmosphère extérieure est éjectée. L'énorme spirale s'étend sur environ un tiers d'une année-lumière et, enroulant quatre ou cinq tours complets, a une régularité sans précédent. Compte tenu du taux d'expansion du gaz en spirale, une nouvelle couche doit apparaître environ tous les 800 ans, ce qui correspond étroitement au temps nécessaire à la mise en orbite des deux étoiles. Le système stellaire qui l'a créé est plus connu sous le nom de LL Pegasi, mais aussi AFGL 3068. La structure inhabituelle elle-même a été cataloguée comme IRAS 23166 + 1655. L'image sélectionnée a été prise en lumière proche infrarouge par le télescope spatial Hubble. Pourquoi la spirale brille elle-même comme un mystère, avec une hypothèse dominante étant l'illumination par la lumière réfléchie par les étoiles voisines.

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