13/11/2018

L'astéroïde Bénou en rotation depuis OSIRIS-REx

Cet astéroïde pourrait-il un jour frapper la Terre ? Tôt ou tard, oui, mais probablement pas pour très longtemps, même si on s'attend à ce que l'astéroïde passe à l'intérieur de l'orbite de la Lune au siècle prochain. Cependant, afin de mieux comprendre la nature et l'orbite des astéroïdes proches de la Terre, la NASA a envoyé la sonde spatiale OSIRIS-REx pour étudier celui-ci : un astéroïde de plus de 500 mètres nommé (101955) Bénou. Lancée en 2016, OSIRIS-REx s’approche de Bénou, et est programmée pour en premier lieu cartographier la surface rugueuse de la planète mineure. La vidéo en accéléré présentée ici compacte la période de rotation de 4,25 heures de Bénou en environ 7 secondes. L'aspect en forme de diamant de Bénou est similaire à celui de l'astéroïde Ryugu, actuellement visité par la sonde spatiale japonaise Hayabusa2. L'orbite future de Bénou est un peu incertaine en raison de passages rapprochés près de la Terre et de l'effet Yarkovsky : une légère force créée par la lueur infrarouge asymétrique induite par la rotation d'un objet. Si tout se passe comme prévu, ORISIS-REx atteindra l'astéroïde en 2020, collectera des échantillons du sol, et les renverra sur Terre pour 2023 dans le cadre d'analyses détaillées.


Crédit vidéo

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