Le centre magnétique de notre galaxie

19/6/2019
Le centre magnétique de notre galaxie

À quoi ressemble le champ magnétique au centre de notre galaxie de la Voie lactée ? L’observatoire SOFIA de la NASA a imagé la région centrale avec un instrument appelé HAWC +. Ce dernier cartographie le magnétisme en observant la lumière infrarouge polarisée émise par des grains de poussière qui tournent en alignement avec le champ magnétique local. Au centre de notre Voie lactée se trouve un trou noir supermassif qui absorbe le gaz des étoiles qu'il a récemment détruites. Cependant, le trou noir de notre galaxie est relativement calme comparé au taux d'absorption des trous noirs centraux dans les galaxies actives. L'image présentée ici donne une idée de la raison : un champ magnétique environnant peut soit canaliser le gaz dans le trou noir (ce qui éclaire son extérieur), soit forcer le gaz dans un schéma de maintien du disque d'accrétion (le rendant ainsi temporairement moins actif). L’inspection de cette image à l’allure irréelle, semblable à une œuvre alliant impasto et astrophysique gravitationnelle, dévoile un indice important en détaillant le champ magnétique à l'intérieur et autour d’un anneau poussiéreux entourant le Sagittaire A* (le trou noir au centre de la Voie lactée).

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