Le champ magnétique central de la galaxie du Cigare

11/3/2019
Le champ magnétique central de la galaxie du Cigare

Les galaxies sont-elles des aimants géants ? Oui, mais les champs magnétiques dans les galaxies sont généralement beaucoup plus faibles que sur la surface de la Terre, ainsi que plus complexes et plus difficiles à mesurer. Récemment, cependant, l'instrument HAWC+ à bord de SOFIA, un télescope infrarouge aéroporté, a permis de découvrir des détails sur les champs magnétiques distants en observant la lumière infrarouge polarisée par réflexion des grains de poussière. Les observations de HAWC+ concernant M82, la galaxie du Cigare, montrent que le champ magnétique central est perpendiculaire au disque et parallèle au fort vent galactique. Cette observation renforce l'hypothèse selon laquelle le champ magnétique central de M82 aide le vent à transporter la masse de millions d'étoiles hors de la région créatrice en son centre. L'image présentée ici est un mélange entre des photographies de l'observatoire national de Kitt Peak, et des images infrarouges de SOFIA et du télescope spatial Spitzer. L’image montre des lignes de champ magnétique superposées au-dessus d'une lumière optique grise, et d'hydrogène gazeux rouge. Les images infrarouges sont, elles, en jaune. La galaxie du Cigare est distante d'environ 12 millions d'années-lumière, et visible avec des jumelles en direction de la constellation de la Grande Ourse.

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