Le triplet du Lion

18/4/2019
Le triplet du Lion

Voici un groupe populaire du printemps septentrional. Connu comme le triplet du Lion, ces trois magnifiques galaxies se rassemblent dans un seul champ de vision. Visibles même avec des télescopes modestes, elles peuvent être présentées individuellement sous les noms de NGC 3628 (à gauche), M66 (en bas à droite) et M65 (en haut). Toutes trois sont de grandes galaxies spirales. Elles ont tendance à avoir un aspect différent en fonction de l’inclinaison de leurs disques galactiques en rapport à notre champ de vision. NGC 3628, également connue sous le nom de la galaxie du Hamburger, est splendide avec ses traînées de poussière obscurcissantes. Les disques de M66 et M65 sont tous deux assez inclinés pour montrer leur structure en spirale. Les interactions gravitationnelles entre les galaxies du groupe ont laissé des marques, notamment des queues de marée, le disque déformé de NGC 3628, et les bras spiraux tirés de M66. Cette magnifique vue de la région s'étend sur près de deux degrés, soit quatre pleines lunes dans le ciel. Le champ couvre environ un million d'années-lumière à la distance estimée du trio (30 millions d'années-lumière). Bien sûr, les étoiles au premier plan se trouvent dans notre propre Voie Lactée.

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