Les couleurs et les magnitudes de M13

13/6/2019
Les couleurs et les magnitudes de M13

M13 est le plus grand amas globulaire de la constellation d’Hercule. Une boule d'étoiles comptant des centaines de milliers d’astres, entassés dans une région de 150 années-lumière, se trouvant à une distance de 25 000 années-lumière. L’apparence de M13, en haut à gauche, est familière pour de nombreux amateurs d’astronomie. Malgré tout, le diagramme Couleur / Magnitude de M13, dans le panneau en bas à droite, offre une vue plus éloquente. Également connu sous le nom de diagramme de Hertzsprung Russell (HR), il représente la luminosité des étoiles de chaque amas par rapport à l'indice de couleur. L'indice de couleur est déterminé pour chaque étoile en soustrayant sa luminosité (en magnitudes) mesurée à l'aide d'un filtre rouge de sa luminosité mesurée avec un filtre bleu. Les étoiles bleues sont chaudes et les étoiles rouges sont froides, ainsi un indice de couleur astronomique allant du plus bleu au plus rouge suit l'échelle de température stellaire relative allant de gauche (chaud) à droite (froid). Dans le diagramme HR de M13, les étoiles se divisent clairement en groupes distincts. La large bande qui s'étend en diagonale, en bas à droite, est la séquence principale du groupe. Un virage serré vers le coin supérieur droit suit la branche géante rouge, tandis que les géants bleus se retrouvent groupés dans le coin supérieur gauche. Formées au même moment, les étoiles de M13 étaient toutes situées le long de la séquence principale. Puis, les étoiles de masse inférieure se sont dirigées en bas à droite. Au fil du temps, les étoiles de masse supérieure sont devenues rouges, puis bleues, puis autre... Avec la position de la déviation de la séquence principale, on estime l’âge de l’amas à environ 12 milliards d'années.

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