Les étoiles de M15

28/3/2019
Les étoiles de M15

M15 est un vestige des débuts de notre galaxie. Vieux de 13 milliards d'années, il s’agit d’un des quelques 170 amas globulaires qui parcourent encore le halo de la Voie Lactée. Il se trouve à environ 35 000 années-lumière de la constellation de Pégase, et s’étend sur presque 200 années-lumière de diamètre. Cette vue réaliste de l’amas globulaire n'est pas une photographie. C'est une image animée (gif) construite à partir de mesures individuelles extrêmement précises de la position, luminosité et couleur des étoiles. L'ensemble de données extrêmement riche a été créé par le satellite Gaia, qui a également déterminé la distance de 1,3 milliard d'étoiles de la Voie Lactée. Dans le gif, les étoiles scintillantes sont des étoiles variables de type RR Lyrae. Abondantes dans M15, les RR Lyrae sont des étoiles variables évolutives dont la période de luminosité et de pulsation, généralement inférieure à un jour, sont liées.

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