Les restes de la supernova de Tycho sous rayons X

13/1/2019
Les restes de la supernova de Tycho sous rayons X

Quelle étoile a créé cet énorme champignon ? La photo montre les restes de la supernova de Tycho en pleine expansion, le résultat d'une explosion stellaire enregistrée pour la première fois il y a plus de 400 ans par le célèbre astronome Tycho Brahe. L'image présentée ici est composée de trois couleurs de rayons X, et a été capturée par l'observatoire de rayons X Chandra. Ce nuage de gaz en expansion est extrêmement chaud, et les vitesses d'expansion légèrement différentes lui ont donné un aspect gonflé. Il semblerait que l'étoile qui a créé SN 1572 ait totalement disparu. Néanmoins, une étoile surnommée Tycho G, trop faible pour être discernable ici, serait un compagnon. La recherche des restes de progéniteurs de la supernova de Tycho est particulièrement importante car cette supernova est de type Ia, un barreau important dans l'échelle des distances qui calibre l'échelle de l'univers visible. On pense bien comprendre la clarté maximale des supernovas de type Ia, ce qui les rend précieuses pour l'exploration de la relation entre brillance et distance dans l’univers lointain.

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