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09/2018

L'hexagone polaire nord de Saturne

À la vue de tous, l'incroyable courant-jet (jet-stream) à six faces, connu sous le nom d'hexagone polaire nord de Saturne, est représenté dans cette image colorée de Cassini. S'étendant jusqu'à 70 degrés de latitude nord, la trame vidéo faite de fausses couleurs est projetée sur carte à partir des données infrarouges et ultraviolettes enregistrées par la sonde spatiale orbitant autour de Saturne à la fin de l'année 2012.

Repéré pour la première fois dans les images de survol du Voyager, dans les années 1980, cet étrange élément, lié à la rotation de la planète, est d'environ 30 000 kilomètres. En son centre se trouve une tempête polaire nordique semblable à un ouragan. Une nouvelle étude, menée sur le long terme, des données de Cassini a permis de découvrir un remarquable vortex à haute altitude, correspondant exactement aux contours de l’hexagone polaire nord, qui s’est formé à l’approche de l’hémisphère nord de la planète. Il semble atteindre les sommets nuageux les plus élevés, à des centaines de kilomètres, en plein dans la stratosphère de Saturne.

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