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10/2018

Lumière borréale dans le ciel nocturne

L'astérisme le plus connu du ciel nordique plane au-dessus des montagnes des Rocheuses canadiennes présentes dans ce paysage nocturne pris la semaine dernière dans le parc national de Banff. Mais le plus remarquable est l'incroyable lumière céleste verdâtre. La lueur aérienne étant visible à l'œil nu, mais pas en couleur, la scène a été capturée en deux expositions à l'aide d'un seul appareil photo, une exposition effectuée en suivant les étoiles et une autre fixée à un trépied. L’émission de lumière du ciel nocturne provient principalement d’atomes d’oxygène atmosphérique à des densités extrêmement basses. Généralement enregistrée en couleur avec des appareils photo numériques très sensibles, la lumière mystérieuse et diffuse ici présente est vue sous forme de vagues au cœur de cette nuit septentrionale. Originaire d'une altitude semblable à celle des aurores, le rayonnement lumineux est dû à la chimioluminescence, c'est-à-dire la production de lumière par réaction chimique. L'énergie nécessaire à l'excitation chimique est fournie pendant la journée par le puissant rayonnement ultraviolet du Soleil. À la différence des aurores qui se limitent aux hautes latitudes, la lumière du ciel nocturne peut se trouver dans le monde entier.


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