Lune frappée

25/1/2019
Lune frappée

Les cratères de la Lune, produits par des impacts antiques, ont longtemps été un spectacle familier. Mais ce n’est que depuis les années 1990 que des observateurs ont commencé à étudier régulièrement les éclairs optiques présents sur la surface lunaire, probablement des explosions causées par des impacts de météoroïdes. Bien évidemment, ces éclairs sont difficiles à voir sur une surface lunaire brillante et ensoleillée. Néanmoins, pendant l’éclipse totale du 21 janvier, de nombreux objets ont capturé par hasard un flash d’impact de météoroïde sur la Lune rouge pâle. Découvert en examinant des images prises peu de temps avant le début de la phase d'éclipse, le flash est indiqué dans l'encadré ci-dessus. Des estimations basées sur la durée de l'éclair enregistrée par le télescope MIDAS, dans le sud de l'Espagne, indiquent que la masse de l'objet qui a frappé la Lune était d'environ 10 kilogrammes, ce qui a formé un cratère de sept à dix mètres de diamètre.

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