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09/2018

M33 : La galaxie du Triangle

La petite constellation nordique du Triangle abrite cette magnifique galaxie spirale, M33. Ses noms populaires incluent la galaxie du Moulinet, ou tout simplement la galaxie du Triangle. M33 a un diamètre de plus de 50 000 années-lumière, ce qui en fait la troisième plus grande dans le groupe local de galaxies, après la galaxie d'Andromède (M31) et notre propre Voie Lactée. Située à environ 3 millions d'années-lumière de la Voie Lactée, M33 est considérée comme un satellite de la galaxie d'Andromède. Des astronomes présents dans ces deux galaxies auraient probablement une vue spectaculaire sur le grand système étoilé de l'un et de l'autre. En ce qui concerne la vue depuis la planète Terre, cette image précise montre les amas d'étoiles bleues de M33, et les régions créatrices d'étoiles rosâtres, le long des bras spiralés et légèrement enroulés de la galaxie. En outre, NGC 604 est effectivement la région créatrice d'étoiles la plus brillante. Elle peut être observée ici à environ 7 heures du centre de la galaxie. Comme M31, la population d'étoiles mesurée dans M33 a contribué à faire de cette proche spirale une référence cosmique afin d'établir l'échelle de distance de l'Univers.

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