M43 : Les chutes d'Orion

12/12/2018
M43 : Les chutes d'Orion

Y a-t-il une cascade dans la constellation d'Orion ? Non, mais une partie de la poussière contenue dans M43 ressemble à une cascade terrestre. M43, qui fait partie du complexe de nuages moléculaires d'Orion, est la voisine souvent représentée mais rarement mentionnée de la plus célèbre M42. M42, qui comprend de nombreuses étoiles brillantes de l'amas du Trapèze, se trouve au-dessus de la scène présentée ici. M43 est, elle-même, une région formatrice d'étoiles et, bien que bordée de filaments de poussière noire, elle est principalement composée d’hydrogène brillant. L'ensemble du champ d'Orion, situé à environ 1 600 années-lumière, est inondé de nombreux filaments de poussière complexes et pittoresques. Opaque à la lumière visible, de la poussière sombre se forme dans l'atmosphère extérieure des étoiles massives et froides, et est ensuite expulsée par un puissant vent extérieur de protons et d'électrons.

Crédit image & copyright

Zhuoqun Wu, Chilescope Telescope 2

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