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08/2018

M86 au cœur de l'amas de la Vierge

Y a-t-il un pont gazeux reliant ces deux grandes galaxies ? Très probablement, mais il est difficile d'en être sûr. M86, en haut, à gauche, est une galaxie elliptique géante qui se trouve au cœur de l'amas de la Vierge. Notre galaxie, la Voie Lactée, est en train de tomber vers l'amas de la Vierge, situé à, environ, 50 millions d'années-lumière. En bas, à droite, de M86 se trouve l'inhabituelle galaxie spirale NGC 4438, qui avec son voisin, NGC 4435, sont connues sous le nom de Galaxies des Yeux (ou, également, Arp 120). Voici une des images actuelles les plus profondes de la région. Elle indique que le gaz rougeoyant entoure M86, et la relie, apparemment, à NGC 4438. L'image couvre la taille d'une pleine Lune. Néanmoins, il est, également, connu que le gaz cirrus présent dans notre galaxie se superpose devant l'amas de la Vierge. Les observations de ce gaz à faible vitesse semblent plus cohérentes avec l'hypothèse de l'origine de la Voie Lactée. Une réponse définitive pourrait provenir de recherches futures. Ces dernières pourraient, également, élucider la manière dont les longs bras bleus de NGC 4435 ont été créés.

Crédit image & Copyright

Mark Hanson, Stan Watson Obs.

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