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10/2018

Météore, comète et nébuleuse de la Mouette

Un météore, une comète et une nébuleuse photogénique ont été capturés dans cette même image. Le plus proche et le plus fugace est le météore en haut à droite, il fut visible pendant moins d'une seconde. Le météore, qui s'est désintégré dans l'atmosphère terrestre, était probablement un petit fragment de débris du noyau de la comète 21P / Giacobini-Zinner, fortuitement la même comète capturée dans cette image précise. La comète 21P, illustrée dans le système solaire interne depuis la Terre, se distingue par sa longue traînée de poussière répartie horizontalement dans le centre de l'image. Cette comète était visible depuis des mois avec des jumelles, mais elle est en train de s'estomper et de retourner sur l'orbite de Jupiter. La plus éloignée, à 3 500 années-lumière, est la nébuleuse de la Mouette (IC 2177) visible à gauche. La vaste nébuleuse de la Mouette, dont l'envergure est de 250 années-lumière, restera probablement visible pendant des centaines de milliers d'années. De longues expositions, prises il y a environ deux semaines dans la ville d'Iwaki au Japon, ont été combinées afin de capturer les éléments les plus faibles de l'image. Vous aussi, vous pourriez voir un météore comme celui-ci, et peut-être plus tôt que vous ne le pensez : ce soir est l'apogée de la pluie de météores des Orionides.

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