Météores, comète et Grande Ourse au-dessus de La Palma

23/4/2019
Météores, comète et Grande Ourse au-dessus de La Palma

Les pluies de météores sont causées par des flots de petites particules solides qui se déplacent en groupe dans l'espace. Dans la plupart des cas, l’orbite de ces courants de météores peut être identifiée grâce à la poussière expulsée d'une comète. Lorsque la Terre traverse un courant, les particules laissent une traînée brillante dans le ciel nocturne en se désintégrant dans l'atmosphère terrestre. Les trajectoires des météores sont toutes parallèles les unes aux autres, mais, comme pour les voies ferrées, l’effet de la perspective les fait apparaître comme provenant d’un point radiant situé au loin. L'image composite présentée ici a été prise lors de la pluie de météores des Quadrantides, en janvier à La Palma, une des îles espagnoles des Canaries. Le radiant des Quadrantides est visible juste en dessous de la poignée de la Grande Ourse. Un œil attentif remarquera également la faible queue verte de la comète Wirtanen. Cette nuit sera le pic de la pluie de météores des Lyrides. Plusieurs météores seront visibles depuis des endroits sombres avec un ciel dégagé.

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