20/12/2018

Nébuleuse rouge, comète verte, étoiles bleues

Ce paysage céleste aux couleurs festives a été capturé tôt le matin du 17 décembre, à l’approche de la comète Wirtanen vers la planète Terre. La comète était visible à l'oeil nu. La belle couleur verte de son atmosphère fluorescente est révélée ici uniquement par l'ajout d'expositions numériques enregistrées sur la position de la comète, au-dessous de l'amas ouvert d'étoiles des Pléiades. Les expositions font également ressortir la lumière bleue des étoiles reflétée par les nuages de poussière entourant les jeunes étoiles des Pléiades. Regardez, à gauche, à travers la sombre nébuleuse poussiéreuse, le long du nuage moléculaire de Persée, et dirigez-vous vers la nébuleuse en émission NGC 1499, également connue sous le nom de nébuleuse Californie. Trop faible pour l'œil nu, la lueur rougeâtre prononcée du nuage cosmique provient d'électrons se recombinant avec des atomes d'hydrogène ionisés. Vers le 23 décembre, la comète Wirtanen devrait être facile à observer avec des jumelles, lorsqu'elle passera près de la brillante étoile Capella, dans la constellation nordique du Cocher.

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