6/11/2018

NGC 1499 : La nébuleuse Californie

Il y a même une Californie dans l'espace. Dérivant à travers le bras d'Orion, dans la galaxie spirale de la Voie lactée, ce nuage cosmique fait écho au contour de la Californie sur la côte ouest des États-Unis. Notre propre Soleil se trouve également dans le bras d'Orion de la Voie lactée, à environ 1 500 années-lumière de la nébuleuse Californie. Également connue sous le nom de NGC 1499, cette nébuleuse en émission a une longueur d'environ 100 années-lumière. Sur l’image présentée ici, la lueur la plus saillante de la nébuleuse Californie est la lumière rouge. Cette dernière est caractéristique des atomes d’hydrogène se recombinant avec des électrons perdus depuis longtemps, éliminés (ionisés) par une lumière stellaire énergétique. L'étoile la plus susceptible de fournir l'énergie lumineuse qui ionise une grande partie du gaz nébulaire de la région est la brillante et bleuâtre Xi Persei, juste à droite de la nébuleuse. Une cible régulière pour les astrophotographes, la nébuleuse Californie peut être repérée avec un télescope à grand champ, sous un ciel sombre, en direction de la constellation de Persée, non loin des Pléiades.


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