Poussière d’étoiles et lumière stellaire dans M78

8/3/2019
Poussière d’étoiles et lumière stellaire dans M78

Voici certains des nuages de poussière interstellaires, et des nébuleuses lumineuses, présents dans la constellation fertile d'Orion. L'un des plus brillants, nommé M78, est proche du centre de cette vue télescopique colorée, couvrant une zone située au nord de la ceinture d'Orion. À une distance d’environ 1 500 années-lumière, la nébuleuse bleuâtre mesure à peu près 5 années-lumière. Sa teinte bleue est due à la poussière reflétant préférentiellement la lumière bleue des jeunes étoiles chaudes de la région. Des couloirs de poussière sombres et d’autres nébuleuses peuvent être facilement repérés à travers ce magnifique paysage céleste, qui comprend de nombreux objets Herbig-Haro, ainsi que des jets énergétiques d’étoiles en cours de formation. Néanmoins, la nébuleuse de McNeil est absente dans cette image.  Il s’agit d’une découverte majeure reconnue seulement en 2004, cette nébuleuse variable énigmatique a été trouvée le long de la piste de poussière sombre au-dessus de M78. La nébuleuse de McNeil est associée à une protoétoile. Elle apparaît parfois présente et parfois absente sur les photos de la région. La nébuleuse de McNeil a disparu de la vue à la fin de l'année dernière, et est toujours absente de cette image détaillée enregistrée en février 2019.

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