Première image d'un trou noir à l'échelle de l'horizon cosmologique

11/4/2019
Première image d'un trou noir à l'échelle de l'horizon cosmologique

À quoi ressemble un trou noir ? Pour le savoir, des radiotélescopes situés autour de la Terre ont coordonné des observations de trous noirs à la limite de l'horizon des événements. Seuls, les trous noirs ne sont que noirs, mais nous savons que ces attracteurs monstrueux sont entourés de gaz incandescents. Cette première image a été publiée hier. Elle dévoile la zone autour du trou noir au centre de la galaxie M87, qui a une échelle inférieure à celle attendue par rapport à son horizon d'événements. Sur la photo, la sombre région centrale ne représente pas l'horizon des événements, mais plutôt l'ombre du trou noir - la région des gaz émetteurs assombrie par la gravité du trou noir central. La taille et la forme de l'ombre sont déterminées par le gaz brillant près de l'horizon des événements, les fortes déviations de lentille gravitationnelles et la rotation du trou noir. En capturant ce trou noir, le télescope Event Horizon (EHT) a renforcé la preuve que la gravité d'Einstein fonctionne même dans les régions les plus extrêmes. De plus, il a clairement démontré que M87 possède un trou noir central rotatif d'environ 6 milliards de fois la masse du Soleil. En outre, l'EHT ne va pas s'arrêter là - des observations futures seront menées pour une résolution encore plus élevée, un meilleur suivi de la variabilité et l'exploration du voisinage du trou noir au centre de notre galaxie la Voie lactée.

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