RS Puppis

17/5/2019
RS Puppis

RS Puppis, l'étoile la plus brillante au centre de l'image, est environ dix fois plus massive que notre Soleil et en moyenne 15 000 fois plus lumineuse. RS Puppis est une étoile variable Céphéide. Les Céphéides servent de marqueurs des distances au sein de la Voie lactée et pour les galaxies proches. C’est une des étapes de l'établissement de l'échelle de distance cosmique. La luminosité de RS Puppis varie régulièrement à cause de pulsations durant lesquelles sa taille et sa température varient. Comme Rs Puppis pulse sur une période d'environ 40 jours, ses changements réguliers de luminosité sont également observés le long de la nébuleuse environnante avec un retard temporel, ce qui en fait un léger écho. En utilisant des mesures du retard et de la taille angulaire de la nébuleuse, la vitesse de la lumière connue permet aux astronomes de déterminer géométriquement la distance de RS Puppis à 6 500 années-lumière, avec une marge d’erreur remarquablement petite de plus ou moins 90 années-lumière. Un exploit impressionnant pour l'astronomie stellaire. La distance mesurée par l'écho permet également de déterminer avec plus de précision la véritable luminosité de RS Puppis et, par extension, d'autres étoiles Céphéides, améliorant ainsi la connaissance des distances entre les galaxies au-delà de la Voie lactée.

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