Sharpless 249 et la nébuleuse de la Méduse

7/3/2019
Sharpless 249 et la nébuleuse de la Méduse

Habituellement discrète et difficilement observable, la nébuleuse de la Méduse a été capturée, ici, dans ce champ de vision télescopique séduisant. La scène est une mosaïque construite à partir de données d’images à bande étroite. Nous pouvons voir l’émission d’atomes de soufre, d’hydrogène et d’oxygène représentés en rouge, vert et bleu. Nous pouvons également admirer les deux étoiles brillantes, Mu et Eta Geminorum, au pied du jumeau céleste. La nébuleuse de la Méduse, elle-même, est à droite du centre. C’est la crête la plus brillante avec des tentacules en suspension. En réalité, la méduse cosmique fait partie d'IC 443, le rémanent de supernova. La lumière de l'explosion a atteint la planète Terre pour la première fois il y a 30 000 ans. Comme son cousin des eaux astrophysiques (le reste de la supernova du Crabe), la nébuleuse de la Méduse est connue pour abriter une étoile à neutrons. Aussi, une nébuleuse en émission nommée Sharpless 249 est présente en haut à gauche. La nébuleuse de la Méduse est à environ 5 000 années-lumière. À cette distance, l’image s’étend supposément sur environ 300 années-lumière.

Crédit image & copyright

Données - Steve Milne & Barry Wilson, Traitement - Steve Milne

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